Οι παίκτες του πάγκου Opie Toppin και DJ McConnell οδήγησαν τους Pacers στους ημιτελικούς.

ΙΝΤΙΑΝΑΠΟΛΗ — Ο Όμπι Τόπιν σημείωσε 21 πόντους, ο DJ McConnell είχε 20 πόντους και εννέα ασίστ και οι Ιντιάνα Πέισερς κέρδισαν την πρώτη τους σειρά πλέι οφ εδώ και μια δεκαετία, επικρατώντας των Μιλγουόκι Μπακς με 120-98 στον 6ο αγώνα το βράδυ της Πέμπτης.

Οι Πέισερς θα αντιμετωπίσουν τον νικητή της σειράς Φιλαδέλφεια-Νέα Υόρκη στους ημιτελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας. Η Νέα Υόρκη προηγήθηκε με 3-2 στον 6ο αγώνα.

“Έχω πει εδώ και δύο χρόνια, είμαστε ένα franchise με μεγάλα όνειρα”, δήλωσε ο προπονητής των Pacers, Rick Carlisle. “Δεν ξέρουμε ακριβώς πού πηγαίνει από εδώ. Δεν ξέρουμε ποιος είναι ο αντίπαλος. Πρέπει να έχεις μεγάλα όνειρα και φιλοδοξίες για να συνεχίσεις να μεγαλώνεις και να πιέζεις τον εαυτό σου”.

Οι Tappin και McConnell είναι το πρώτο δίδυμο στην ιστορία των πλέι οφ των Pacers που σκοράρουν 20 ή περισσότερους πόντους σε ένα παιχνίδι, σύμφωνα με τα στατιστικά και τις πληροφορίες του ESPN.

Είναι μόλις η τρίτη φορά από τότε που οι βασικοί άρχισαν να παρακολουθούν το 1970-71 που μια ομάδα κέρδισε τη σειρά με τους δύο πρώτους σκόρερ της να έρχονται από τον πάγκο, σύμφωνα με έρευνα του ESPN. (Η τελευταία φορά που συνέβη αυτό ήταν το 2020, όταν ο Νόρμαν Πάουελ και ο Σερζ Ιμπάκα οδήγησαν τους Ράπτορς πάνω από τους Νετς στον πρώτο γύρο.)

“Ο Όμπι μπήκε και έπαιξε με απίστευτη ενέργεια, η ενέργεια του TJ ήταν εκπληκτική, η ενέργεια του πάγκου μας, απλά πυροδότησε όλο το παιχνίδι”, είπε ο δύο φορές All Star Tyrese Halliburton.

Η νίκη-ορόσημο της Ιντιάνα ήρθε ακριβώς 30 χρόνια μετά τη νίκη με 3-0 επί του Ορλάντο για να προκριθεί στα πλέι οφ του ΝΒΑ για πρώτη φορά στην ιστορία του franchise. Ο δύο φορές MVP του πρωταθλήματος δεν έχει παίξει από τότε που τέντωσε την αριστερή του γάμπα στις 9 Απριλίου.

READ  Προπονητής ρακέτας Ime Udoka: Η αντιμετώπιση του «βάσανου» μπορεί να έχει θετικό αντίκτυπο στην προπόνηση

Ο Damian Lillard, εν τω μεταξύ, επέστρεψε από έναν τραυματισμό του δεξιού Αχιλλέα και έπαιξε καλά, αλλά δεν ήταν σχεδόν τόσο κυρίαρχος όσο στα δύο πρώτα παιχνίδια όταν σημείωσε 69 πόντους. Ο Λίλαρντ τερμάτισε με 28 πόντους σε βολές 7 στα 16.

Ο Μπόμπι Πόρτις Τζούνιορ πρόσθεσε 20 πόντους και 15 ριμπάουντ για το Μιλγουόκι. Ο Μπρουκ Λόπεζ είχε 20 πόντους και ο Κρις Μίντλετον 14 πόντους και οκτώ ριμπάουντ.

Ο Χάλιμπερτον είχε 17 πόντους, 10 ασίστ και έξι ριμπάουντ για την Ιντιάνα και ο Πασκάλ Σιάκαμ τερμάτισε με 19 πόντους και επτά ριμπάουντ. Ο Tappin και ο McConnell είχαν και οι δύο υψηλόβαθμα στα πλέι οφ στο σκοράρισμα, και ο McConnell είχε επίσης τέσσερα κλεψίματα.

Η Ιντιάνα κέρδισε 8-3 εναντίον των Μπακς αυτή τη σεζόν και υπέστη τη δεύτερη συνεχόμενη αποχώρησή της στον πρώτο γύρο από το Μιλγουόκι.

Ανετα? καμία πιθανότητα. Η Ιντιάνα κέρδισε το πρώτο δεκάλεπτο με 23-3 για να κάνει το 29-19 και οι Πέισερς δεν έπεσαν ποτέ ξανά.

Αλλά κάθε φορά που οι Μπακς έβαζαν πίσω, οι Πέισερς είχαν μια απάντηση.

Όταν το Μιλγουόκι μείωσε σε 38-34 στις αρχές του δεύτερου δεκαλέπτου, η Ιντιάνα σημείωσε επτά σερί πόντους. Ενώ οι Μπακς ξεκίνησαν το δεύτερο ημίχρονο με 9-4 για να πλησιάσουν στο 63-56, η Ιντιάνα απάντησε με σερί 10-5 για να διευρύνει το προβάδισμα στους 12. Με το Milwaukee να βρίσκεται εντός 85-78 με 6:05 να απομένουν για το τρίτο, ο McConnell ακολούθησε σερί 11-0 με τρίποντα για να κάνει το 96-78 στις αρχές του τέταρτου.

READ  Ο Walt Nauta είναι πιστός του Τραμπ που θα μπορούσε να αντιμετωπίσει ποινή φυλάκισης αφού δούλεψε για αυτόν

Οι Μπακς δεν ανέκαμψαν ποτέ καθώς οι Πέισερς διεύρυναν το προβάδισμα σε 104-84 με 8:07 να απομένουν. Από εκεί και πέρα, ήταν μια εορταστική ατμόσφαιρα στο Cainbridge Fieldhouse, με τους παίκτες των Pacers να στέκονται έξω από το γήπεδο και να ζητωκραυγάζουν.

«Προφανώς βγάλαμε παιδιά και αυτό είναι δύσκολο, αλλά δώστε τους τα εύσημα», είπε ο προπονητής της Μπακς, Ντοκ Ρίβερς. «Νόμιζα ότι έπαιξαν καταπληκτικά, μια φοβερή πόλη, ένα καταπληκτικό franchise».

Το Associated Press συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *